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천문학

안드로메다 은하의 충격적인 이야기

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안녕하세요.

우리 은하에서 250만 광년 떨어진 안드로메다

많이 들어보았지만 자세한 내용은 모르는 그 은하

 

그리고 은하철도 999에 나오는 종착지이기도 한 그 은하!

오늘 재미있는 이야기를 들려드리겠습니다.

안드로메다 은하는 안드로메다 별자리에 있는 은하라고 합니다.

그리고 최초로 발견된 외부 은하라는데요.

메시에 31이라고 불리기도 합니다.

 

우선 안드로메다 별자리에 대해 먼저 설명드리자면

가을 초저녁 북동쪽에서 보이는 별자리인데요.

 

에티오피아의 왕 케페우스와 카시오페이아 사이에서

태어난 딸이 안드로메다라고 합니다.

페르세우스와 결혼하여 자식을 낳기도 했죠

 

카시오페아, 안드로메다 등등 이름이 정말 예쁜 거 같습니다.

 

자! 이제부터 각설하고 안드로메다 은하에 대해 알아보도록 하겠습니다.

1. 안드로메다 은하 원래 태양계 안에 있었다고?

19세기 안드로메다 은하는 우리 은하계 안에 있는 성운으로 생각하고 있었습니다.

하지만 20세기부터 천문학이 점점 발전되어 우리 은하에 있는 게 아닌

거대한 외부은하라는 것이 알려졌다고 합니다.

 

19세기까지만 해도 태양계를 포함해 우리 은하계가 우주의 전부인지

태양계 밖에 또 다른 은하가 존재하는지 논쟁이 많이 있었습니다.

 

그래서 안드로메다 성운이 이런 논쟁에 쟁점 중 하나였다고 합니다.

 

이런 논쟁에 종지부를 찍은 천문학자인 허블은 1924년 안드로메다 성운의

가장자리 바깥 부분을 포착한 사진 속에서 세페이드 편광 성을 발견하였는데요

세페이드 편광 성은 청백색으로 밝게 빛나는 편광 성인데

1~50일 짧은 주기로 밝기가 1등급으로 변화는 별입니다.

 

세페이드 편광성의 밝기와 변광 주기에는 특별한 관계가 있는데

이 성질을 이용해 편광 주기에 본래 밝기를 추측하고

관측된 겉보기의 밝기와 비교하여 안드로메다 은하 거리를 구했다고 합니다.

 

그랬더니 안드로메다 은하는 태양계에 속해있는 은하계가 아닌

우리 은하계 밖에 있는 천체로 결론이 나왔다고 합니다.

2. 안드로메다 은하가 우리 은하랑 충돌한다고?!

안드로메다 은하는 250광년 떨어져 있다고 말씀드렸는데요.

최근 안드로메다 은하가 초속 110km 속도로 우리 은하한테 다가오고 있다고 합니다.

 

이 정도 속도라면 약 40억 년 후 우리 은하와 충돌한다고 하는데요.

 

40억 년 후면 인간이 다시 태어난다고 해도 어마어마하게 많은 환생을

거쳐야 가능한 횟수입니다.

 

그전에 지구는 온전히 살아 있을까요?

 

자 만약 충돌할 경우 어떻게 될까요?

우리 은하계와 충돌할 경우 은하에 산재하던 성간물질이 서로 충돌하며

뒤엉키는데 이렇게 되면 엄청난 폭발이 생겨 별이 생성된다고 합니다.

 

이를 폭발적 별 생성이라고 합니다.

그리고 그 후 시간이 지나면 지구와 같은 항성으로 변해버린다고 합니다.

 

그리고 가장 중요한 우리 태양계는 피해를 받을까??인데요

사실 은하라는 규모가 워낙 크기 때문에 태양계까지 피해를 주지 않는다고

많은 천문학자들은 이야기를 합니다.

3. 안드로메다의 은하는 얼마나 클까??

안드로메다의 지름이 20만 광년 정도 되는데요

아주아주 먼 거리인 250만 광년 거리에 있기 때문에

보름달 7개 정도를 합친 크기라고 합니다.

 

우리가 안드로메다를 관측하려면 매우 작게 보인다고 합니다.

만약 천체 망원경으로 봐도 뿌연 렌즈에 먼지로 보이는데요

우리가 사진으로 보는 안드로메다 이미지는

카메라 셔터를 오랫동안 노출하고 이미지 밝기 조정을

엄청나게 올려놓은 사진이라고 합니다.

 

이게 얼마나 올려놓은 느낌이냐면 달을 만약 그렇게 밝게 촬영하면

태양보다 밝게 빛난다고 합니다.

4. 그럼 제트기를 타고 안드로메다까지 가려면 얼마나 걸릴까?

아직까지 우리 기술로는 빛의 속도를 낼 수 있는 기술력이 없습니다.

 

빛의 속도는 초당 30만 km인데요

달까지의 거리가 38만 km이니 빛의 속도로 간다면

1초도 안 걸려서 도착하겠죠

 

또한 태양계까지는 8분이면 간다고 합니다.

 

자 그럼 안드로메다까지는 얼마나 걸릴까?

안드로메다 은하까지 거리는 250만 광년

그렇다면 빛의 속도로 250만 년을 가야 도착하게 됩니다.

어마어마하죠...

 

빛의 속도로 인간의 수명보다 몇만 배 이상인데

제트기로 간다면 얼마나 걸릴까요?

우선 제트기의 속도는 1000km~2000km 정도라고 가정했을 때

250만 광년을 가야 된다면 1.5억 년을 가야 안드로메다 은하에 도착합니다.ㅋㅋㅋ

참고로 이걸 어떻게 체감할 수 있는지 말씀드리자면

지구에서 2.5억 년 전 중생대가 시작하였고

1.5억 년 전 쥐라기가 시작되어 공룡들의 세상이 되었습니다.

 

인간의 모습이 나타났을 때는 600만 년 전이라고 합니다.

그렇다는 건 지구의 과거로 가는 것보다 어마어마하게 먼 거리라는 샘이죠

 

진짜 말도 안 되는 거리라고 할 수 있고

우리의 기술이 어마어마하게 발전되어도 도달하기 힘든 거리입니다.

만약 빛의 속도로 가는 우주선을 개발한다 해도

거기에 탑승한 인간은 살아 있을 확률이 없습니다.

 

정말 특수한 기술로 견딜 수 있게 만들어도 수명을 다할 것이고요..

 

웜홀과 같은 아직 밝혀지지 않은 이동수단으로

워프를 한다면 가능할지 모르겠습니다.

 

우리는 과연 안드로메다까지 갈 수 있는 기술과 과학이 생길까요?

제 의견은 가능하다고 말씀을 드리고 싶습니다.

 

인간의 기술력은 우주와 같이 무한하다고 생각을 하고 있습니다.

과학적으로 설명할 수 없는 내용들을 시간이 지나며 밝혀지고 있으며

시간이라는 게 존재하는 이상 언젠가는 가능한 기술력을 가지고

여행할 수 있는 세상이 오지 않을까요?

오늘은 안드로메다에 대해 설명드렸습니다.

 

정말 익숙한 단어이지만 모르는 안드로메다

수많은 은하 중 안드로메다가 유독 많은 관심을 가지는 이유는

그나마 가깝고 처음 발견한 외부은하이기 때문입니다.

 

더욱더 안드로메다에 대해 많은 관심을 가지며

천문학적으로 발전하여 아직 풀리지 못한 이야기들을

풀어나갔으면 좋겠습니다.

 

오늘은 여기까지 다음에 더 재미있는 이야기로 찾아뵙겠습니다.

 

세상의 천문학이 더 발전되는 그날까지

많은 이야기를 들려드리겠습니다.

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